La vacunación también es un elemento clave para un envejecimiento saludable.

Población de 65 años o más es propensa a sufrir diabetes debido al deterioro del sistema inmunológico. Un elemento clave para el envejecimiento saludable es la vacunación. 

Foto: Pfizer/Periódico Equilibrium.

Si bien la neumonía –incluyendo la neumocócica- es una de las principales causas de muerte infantil alrededor del mundo, también afecta a personas de 65 años o más, debido al deterioro de su sistema inmunológico relacionado con el envejecimiento.

Una de las formas en las que las personas adultas mayores pueden protegerse de esta enfermedad, es vacunándose con la dosis recomendada por el médico tratante y en los momentos adecuados.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, aproximadamente 2,900 casos de neumonía se presentan al mes, en el país.

Las personas que contraen esta enfermedad pueden experimentar consecuencias significativas debido a la infección, tal es el caso de ausentismo laboral, afectación de actividades habituales, insuficiencia respiratoria, sepsis, así como debilidad y fatiga e incluso, la muerte.

“En el Mes de la Persona Adulta Mayor, Pfizer motiva a esta población a adoptar medidas para tener un envejecimiento saludable y reducir el riesgo de padecer una enfermedad potencialmente grave, tal es el caso de la neumonía. Poner en práctica un estilo de vida sano, que incluya una alimentación balanceada, realizar ejercicio con regularidad y recibir las vacunas recomendadas, puede marcar la diferencia”, indicó la Dra. Lenny Figueroa, Gerente Médico de Pfizer Centroamérica y El Caribe.

Por ello, Figueroa invitó a estas personas a conversar con su médico sobre las formas de protegerse tanto a sí mismos como a sus seres queridos».

La enfermedad neumocócica, incluida la neumonía neumocócica, se refiere a un grupo de enfermedades originado por la bacteria Streptococcus pneumoniae o neumococo23, la cual también ha sido reconocida como la causa bacteriana más frecuente de la Neumonía Adquirida en la Comunidad (NAC) a nivel mundial.

La NAC representa la gran mayoría de los casos de esta enfermedad en adultos y es una de las principales causas de muerte por infección en Estados Unidos y Europa, con una tasa de mortalidad que sobrepasa el 10%.

De hecho, en todo el mundo, la NAC afecta de forma desproporcionada a las personas adultas mayores, con datos de incidencia que varían entre aproximadamente 250 a más de 4,000 casos por cada 100,000 personas en algunos países.

Factores de riesgo y sintomatología

Aunque cualquier persona puede contraer la enfermedad neumocócica, algunas poseen un mayor riesgo de infección, incluidos los niños menores de dos años de edad y quienes tienen 65 años o más.

Adicionalmente, las personas que sufren de diabetes, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o tienen un sistema inmunitario debilitado26, también son propensas a padecerla.

En lo que a factores externos se refiere, tanto el tabaquismo como el alcoholismo incrementan el riesgo de sufrir neumonía neumocócica.

Por otro lado, los síntomas más comunes de este padecimiento son la tos, fiebre alta, sudoración excesiva y los escalofríos, la dificultad para respirar y el dolor en el pecho.

“En Pfizer, estamos comprometidos con cambiar la vida de nuestros pacientes. Es por eso que, en el Mes de la Persona Adulta Mayor, recomendamos conversar con el especialista en atención médica acerca de las formas (incluyendo vacunación) en las que esta población y sus familiares pueden reducir el riesgo de padecer una neumonía”, dicen representantes de la empresa.

Millones de adultos carecen de una o más de las vacunas recomendadas para su grupo etario y condición de salud, poniéndose a sí mismos y a otros en riesgo de padecer los efectos perjudiciales de ciertas enfermedades infecciosas, como la neumonía neumocócica.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la inmunización ayuda a evitar cerca de dos a tres millones de muertes que son prevenibles por medio de vacunación, cada año, en personas de todas las edades, y es una de las formas más eficientes y rentables para ayudar a reducir tanto las enfermedades como la mortalidad alrededor del mundo.

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